10 Setembro 2007

Sostienen que los republicanos pierden terreno entre hispanos

RUI FERREIRA / El Nuevo Herald

Activistas demócratas dijeron este fin de semana que los republicanos están perdiendo terreno entre el electorado hispano porque le han vuelto la espalda a los latinos, han desplegado una política total contra la inmigración y ni el nombramiento del senador cubanoamericano Mel Martínez a la dirección republicana ha sido suficiente para frenar esa tendencia.

``No hay un solo candidato republicano, exceptuando McCain, que haya abogado por los inmigrantes en esta campaña política. ¡Ninguno! En las elecciones pasadas [las intercalares congresionales del 2006] no hubo un solo anuncio televisivo republicano en español", dijo a El Nuevo Herald, el director de la Nueva Red Demócrata (NDN, por sus siglas en inglés), Simon Rosemberg.

Este aparente abandono de una parte sustancial del electorado es tan rara en términos políticos, que al senador demócrata Bob Menéndez lo único que se le ocurre es que los republicanos no tienen nada que ofrecer.

``No se aproximan a los latinos porque tienen un producto muy malo que vender y cuando eso sucede no lo quieren vender", dijo Menéndez a El Nuevo Herald.

Ejemplo de ello son los términos en que se dio el reciente debate migratorio en el Capitolio. 'Es increíble como en pleno año 2007 escuchamos a senadores hablando en términos de `esa gente', y están refiriéndose a los inmigrantes latinos, como nosotros'', añadió el senador cubanoamericano.

Y no sólo eso, añadió Menéndez, ``tenemos problemas sustanciales que no han sido abordados. Problemas como el hecho de que más del 50 por ciento de los hispanos no tienen seguro médico, enfrentan dificultades en acceder a créditos para sus casas y negocios''.

El senador cree que todo esto tiene que ver también con la percepción que los republicanos tienen de los hispanos.

''Es una cuestión de valores. Mientras ellos no se percaten que nuestros valores principales son familia, fe y búsqueda de oportunidades, es muy difícil que nos entiendan'', enfatizó.

Pero para el congresista por Illinois, Luis Gutiérrez, todo se resume en un problema de liderazgo. Y los republicanos ya lo perdieron entre los latinos.

''Cuando hay que reclamar justicia en la frontera, hay que actuar, hay que hablar. Y los líderes son aquéllos que enfrentan a los prejuicios y las discriminaciones de frente. Ojalá viviéramos en un mundo en que no hubiera problemas con la inmigración, pero no es así. Cada vez más a menudo las balas están siendo disparadas contra nuestra comunidad y no creo que debamos dejar de hablar sobre inmigraciones, los inmigrantes y nuestros problemas, por temor a perder la mayoría [en el Congreso]'', añadió Gutiérrez.

El despliegue de políticos y luminarias demócratas se dio este fin de semana en el marco de un seminario de dos días organizado por el NDN en el Hotel Biltmore, de Coral Gables, paralelamente al debate televisivo entre los precandidatos demócratas organizado por la cadena Univisión.

La generalidad fue extremadamente crítica de los republicanos, a quienes acusan de haber deliberadamente abandonado a los electores latinos, amparándose en una serie de datos electorales, lecturas políticas y sondeos que muestran una inclinación del voto hispano hacia los demócratas.

En las elecciones del 2000, los republicanos lograron controlar la mayoría del voto hispano. Pero cuatro años después, esa tendencia se invirtió y ahora los demócratas la atribuyen a una serie de factores que incluyen la guerra en Irak, el fracaso de la reforma migratoria y el deterioro del nivel de vida en Estados Unidos.

Según Rosemberg, los republicanos trajeron al senador Martínez para dirigir el partido, después que los latinos les voltearon la espalda en las elecciones del 2004 y, más recientemente, en las intercalares para el Congreso del 2006, cuando los republicanos perdieron la mayoría en ambas cameras.

Pero no dio resultado. ''Todo lo que pudieran hacer fue nombra un inmigrante hispano, pero ni con Mel Martínez logran recuperar al publico hispano. Es cierto que, de alguna forma, Martínez intentó impulsar el debate de la reforma migratoria, pero sus esfuerzos se diluyeron. Es para preguntarse por qué los republicanos no han querido debatir por Univision frente a una audiencia latina'', añadió el director del NDN.

El distanciamiento del electorado hispano ha sido admitido incluso por los estrategas republicanos. Según el Washington Post, el ex asesor presidencial, Karl Rove, dijo el mes pasado tras abandonar la Casa Blanca que la situación con los latinos ``era lamentable''.

En EEUU hay 17 millones de personas que nacieron en el extranjero y 11 millones de origen foráneo, pero que nacieron aquí. Y 13 millones de ese total son electores registrados.

Pero la problemática de los hispanos no es sólo inmigración. Como señalo Arturo Vargas, el director ejecutivo de la Asociación Hispana de Funcionarios Electos (NALEO), el interés de los hispanos va mas allá que inmigración. ``Existe un mito de que a los electores latinos sólo les interesa los temas de inmigración. Eso es muy simplista. Ellos se interesan por Irak, por los temas de salud, educación, y su voto es mucho más que eso. Su mensaje es muy claro, ellos quieren ser parte del futuro de este país", sostuvo Vargas.

Candidatos demócratas debaten en Miami

RUI FERREIRA / El Nuevo Herald

Los hispanos demostraron ayer que no son diferentes de los demás estadounidenses y tienen las mismas aspiraciones, a juzgar por las preguntas que siete precandidatos demócratas contestaron durante una hora y media en el primer debate de televisión orientado al público hispano, organizado por Univisión.

Las preguntas, planteadas por espectadores de todo el país, abarcaron temas como inmigración, salud, educación, Seguro Social, el futuro de la sociedad, así como la guerra en Irak, Latinoamérica, Venezuela y la dependencia que Estados Unidos tiene de los recursos naturales de otros países.

Pero ninguna causó tanto desasosiego entre los panelistas como ''qué pasaría en una Cuba sin Fidel Castro''. La recibieron como la pregunta esperada.

Y hubo respuestas para todos los gustos, aunque en este debate el duelo fue entre la senadora Hillary Clinton y su colega Christopher Dodd.

''El pueblo cubano merece libertad y democracia, y creo que eso puede lograrse pacíficamente. Ahora parece que el reino de Fidel Castro está llegando a su final y debemos hacer todo lo posible con nuestros amigos en Latinoamérica para llevar una transición pacífica al pueblo cubano. Para ello necesitamos trabajar con todos los países. ¡Vamos a trabajar por la libertad en Cuba!'', dijo la senadora Clinton.

Para Dodd el problema es qué hacer y cuándo. ''Debemos decidir si vamos a ser parte de esa transición o no. Nuestra política ha sido un fracaso en los últimos 50 años y eso ha justificado todos los fracasos de Fidel Castro. Hace falta una transición constructiva e inteligente'', dijo el senador.

Pero el senador Mike Ravel tiene una propuesta mas impactante. ``¿Para qué esperar? Vamos hacerlo ya... no hay razones para no tener relaciones con Fidel Castro, por qué no lo reconocemos, debemos tener relaciones con todos los países''.

La inmigración fue otro tema para el que los candidatos parecieron preparados. La mayoría criticó la construcción de un muro entre México y Estados Unidos, aunque tanto Barack Obama como Clinton y Dodd aprobaron su construcción.

``Toda política de inmigración tiene un componente de seguridad y de alguna forma, en determinado momento habrá que impedir esos ingresos desorganizados. Ahora, yo se que muchos vienen aquí en busca de una mejor vida; esa seguridad [fronteriza] pasa también por la creación de un mecanismo de empleo", dijo Obama.

Por su parte, Clinton, dijo que ``siempre se ha mostrado más favorable al uso de la Patrulla Fronteriza y la tecnología, pero en algunas áreas hay que [construir un muro]''.

''Esto es un tema político que los republicanos han usado demagógicamente, que han hecho de él su bandera contra la inmigración'', amplió Clinton, quien se opuso fuertemente a la persecución de los indocumentados.

''Impedir a alguien que ayude a un indocumentado es como perseguir y castigar al buen samaritano. Es como perseguir a Jesucristo'', enfatizó Clinton.

``¿Saben cuál va a ser la consecuencia de construir un muro de 13 pies? Pues que vamos a tener una enorme cantidad de escaleras de 13 pies", dijo el gobernador de Nuevo México, Bill Richardson.

En general, los candidatos se manifestaron a favor de la inmigración, aunque insistieron en la necesidad de promover la legalidad. Y justificaron la existencia misma de los indocumentados.

``Son personas que muchas veces realizan trabajos que aquí no los quieren hacer, y con ello demuestran que son una necesidad económica", dijo el ex senador John Edwards.

Para Dodd, la inmigración es una consecuencia de la situación económica en Latinoamérica. ``Debemos reunirnos con nuestros vecinos y conversar con ellos sobre cómo ayudar a la región a desarrollarse, a mejorar económicamente. Mientras no resolvamos la situación de la gente siempre tendremos inmigración", dijo el senador.

El presidente venezolano Hugo Chávez también fue tema de debate. ``Una cosa son nuestras relaciones [económicas] con Venezuela; creo que Estados Unidos depende demasiado de recursos energéticos del exterior. Ahora, Estados Unidos también debería mejorar sus relaciones con Latinoamérica, porque una de las razones porque Hugo Chávez es efectivo y la gente se le une es porque nosotros no logramos llegar a la región", afirmó Edwards.

El debate fue en inglés y los televidentes de Univisión escucharon la interpretación simultánea. Pero el detalle no pasó desapercibido, especialmente para el gobernador Richardson, quien la primera vez que habló fue para criticar a Univisión cuando le preguntaron si defendía la adopción del español como idioma en Estados Unidos.

''Por supuesto. Debemos hablar español y no tener vergüenza de hacerlo. Al hacer esto en inglés creo que Univisión está contribuyendo precisamente a que se hable solamente inglés en este país. El ejemplo debe comenzar por casa'', dijo Richardson.

09 Setembro 2007

Dodd defiende apertura amplia hacia Cuba

RUI FERREIRA / El Nuevo Herald

En pleno contraste con los demás precandidatos demócratas, el senador Christopher Dodd presentó ayer en Miami una amplia plataforma de gobierno para Cuba que aboga por el restablecimiento total de relaciones diplomáticas con la isla, el levantamiento del embargo económico, el fin de las restricciones de viajes, el cumplimiento estricto de los acuerdos migratorios y la abolición de la Ley de Ajuste Cubano.

La política de Estados Unidos hacia Cuba ha sido la misma en los últimos 50 años, un profundo fracaso. No me hago ilusiones sobre [el gobernante cubano] Fidel Castro y lo que el pueblo sufre bajo ese régimen. Ni tampoco con [el gobernante interino] Raúl Castro. Estados Unidos puede participar en una evolución política o mantenerse aparte mientras otros intentan hacerlo. Yo creo que debemos participar, dijo el senador demócrata por Connecticut.

Es más, subrayó, la política actual tiene más que ver con mantener a Fidel Castro en el poder.

Según Dodd, la política estadounidense hacia la isla lo único que ha hecho es hacerle más difícil la vida a los cubanos al vetarles el acceso a los mercados mundiales, a los avances médicos y restringir los contactos con el mundo con la prohibición de viajes de cubanos y estadounidenses.

Además de la guerra en Irak, no existe otra política estadounidense más impopular internacionalmente, enfatizó.

Por ello, de ser electo presidente, Dodd dijo que acabaría con la Ley Helms-Burton, que codificó el embargo económico en 1996, eliminaría las emisiones de TV Martí, restablecería el servicio de correo directo y permitirá a las compañías telefónicas estadounidense que bajen las tarifas de las llamadas para que las familias cubanas puedan mantenerse en mejor comunicación.

También prometió revocar la Ley de Ajuste Cubano.

Dodd, a quien las encuestas colocan por debajo del 5 por ciento en la preferencia de los electores, rechazó a El Nuevo Herald que haya venido a Miami abogando por una apertura amplia hacia la isla, precisamente porque sus posibilidades de elección son mínimas.

No nací ayer, ni antier. Esto es algo que siempre he defendido y por lo cual he luchado. No he descubierto estos temas hace una semana, aseveró.

Pero las reacciones republicanas a la propuesta no se hicieron esperar. Consultado por El Nuevo Herald, el congresista federal Lincoln Díaz-Balart dijo que no le sorprendió el discurso del senador demócrata.

El senador Dodd, en contraste total con su padre, que fue un gran amigo de la causa de la libertad, siempre ha defendido en el Congreso a enemigos de Estados Unidos como los sandinistas en Nicaragua, los comunistas en El Salvador y la tiranía de los Castro en Cuba. Que Dodd siga siendo Dodd no debe sorprender a nadie, dijo Díaz-Balart.

En su presentación, realizada en el Hotel Biltmore, en presencia de activistas que defienden la apertura de mayores lazos con la isla, como Alfredo Durán y Sylvia Wilhelm, el senador demócrata no dejó escapar la oportunidad de mencionar a su padre, Thomas Dodd, un abogado que fue fiscal en los juicios de Nuremberg en 1946, que después se hizo senador y fue conocido como uno de los más fervientes críticos de Castro en el Congereso.

Una generación atrás mi padre también criticó a Fidel Castro, en eso no tengo diferencias con mi padre; tenemos los mismos objetivos. Pero mi padre fue mucho más de línea dura que yo, en un mundo en el que todavía existía la Unión Soviética, explicó.

Dodd recordó la primera vez que se reunió con Castro en los años 90 en La Habana. Le pregunté qué pasaría si levantáramos el embargo comercial y Castro me contestó que sería un problema mayor para mí que para él, recordó.

Traten de entender una cosa: yo no soy compañero de Fidel Castro, lo que estoy es buscando caminos para un cambio, dijo Dodd a los periodistas.

Cuando le preguntaron cómo pensaba convencer al exilio cubano de sus planteamientos, dijo que es una cuestión de fe.

El mundo cubano está cambiando en todas partes. También en la Florida, y no necesito encuestas que me digan lo que la gente piensa, porque tengo fe en la comunidad exiliada. Este gobierno no los deja viajar a su país, y ellos [los exiliados] saben que eso es una locura y que tiene que cambiar, agregó.

La postura de Dodd representa una excepción entre el grueso de los candidatos demócratas. La senadora Hillary Clinton ha dicho que no piensa cambiar la política hacia Cuba hasta tanto haya una evolución democrática en la isla. Su colega Barak Obama dijo hace dos semanas en La Pequeña Habana que no piensa levantar el embargo comercial, por las mismas razones, pero se mostró favorable a eliminar las restricciones de viajes y el envío de remesas.

Dodd vino a la Florida a participar en el debate que promueve hoy la cadena Univisión entre todos los candidatos demócratas y está especialmente orientado al público hispano.

La cadena tenía previsto un debate similar con los candidatos republicanos pero todos, exceptuando al senador John McCain, rehusaron asistir aduciendo problemas de agenda.

08 Setembro 2007

Todos los ojos sobre Miami

RUI FERREIRA / El Nuevo Herald

El mundo político demócrata baja al sur de la Florida este fin de semana.
Senadores, representantes, ex miembros del gabinete federal y activistas políticos, todas las grandes luminarias demócratas se concentrarán en Miami en ocasión del histórico debate de los precandidatos presidenciales orientado especialmente al mundo hispano.

''Los hispanos van a tener un papel clave en estas elecciones, diría que serán un paso decisivo. Tengamos en cuenta que con relación a las anteriores presidenciales, hoy día hay un 40 por ciento más de hispanos registrados para votar'', dijo Joe García, el director del partido demócrata en el Condado de Miami-Dade.

El domingo, el foro será transmitido en vivo desde la Universidad de Miami por la cadena Univisión, a partir de las 7 p.m., y será moderado por los periodistas Jorge Ramos y María Elena Salinas.

''Lo más importante es que este foro le conviene a los candidatos. Su único propósito es enamorar a 17 millones de votantes hispanos potenciales. Ellos saben que sin el voto hispano no llegan a la Casa Blanca'', comentó Ramos.

Una opinión que García también comparte. ''Hay cinco estados claves para la presidencia: California, Florida, Arizona, Nuevo México y Nevada, y allí los votos hispanos son de suma importancia'', añadió el también vicepresidente de Nueva Red Demócrata, una de las entidades organizadoras del debate televisivo.

Por eso, ''esperamos que se hable de los temas que le importan al votante hispano, como son la política exterior, que casi no se discute en esta campaña, y también de la guerra en Irak. La gente no tiene la noción que, según las encuestas, desde el inicio de la guerra los hispanos siempre se opusieron a ella y en alto número'', aseguró García.

Política exterior e Irak parecen ser los principales temas que abordará el debate, teniendo en cuenta las sugerencias que Univision ha recogido en los últimos días en su portal de internet y los análisis de un grupo editorial de la cadena.

''Hemos recibido más de 1,400 preguntas y, de hecho, no hay sorpresas. Quieren que hablemos de inmigración, salud, educación, Irak, Cuba, Venezuela, México y la influencia de la izquierda en Latinoamérica'', dijo Ramos, para quien este debate es ya ``la señal más clara del nuevo poder hispano y de que el español ya se ha convertido en el segundo idioma nacional de Estados Unidos''.

La idea inicial de Univision fue que ambos partidos debatieran en el ámbito nacional frente al público hispano. Pero los candidatos republicanos desecharon presentarse, muchos de ellos aduciendo problemas de agenda.

Aun así, la cadena no ha perdido las esperanzas. ''La invitación a que vengan sigue abierta. Si ellos reconsideran y aceptan nuestra invitación, estamos dispuestos a hacer el debate. Ahora, que quede claro que sin el voto hispano ningún candidato, sea republicano o demócrata, logra la presidencia'', añadió Ramos.

Además de los siete precandidatos demócratas --el senador Joe Biden canceló su presencia en el foro-- este fin de semana viajarán a Miami toda una constelación de estrellas del partido.

Para participar en un par de debates y mesas redondas informativas sobre la importancia y las características del voto hispano, organizadas por Nueva Red Demócrata, vendrán el senador Bob Menéndez, los congresistas Javier Becerra y Luis Gutiérrez, así como los ex secretarios federales Federico Pena, de Energía, y Henry Cisneros, de Vivienda.

Casi todos los candidatos tienen previstos múltiples encuentros con los periodistas. Hoy por la mañana, el senador Christopher Dodd tiene anunciado presentar lo que llama ``un plan abarcador para Cuba''.

Tras el debate, los senadores Hillary Clinton y Barak Obama piensan asistir a fiestas separadas con estudiantes de la Universidad de Miami.

07 Setembro 2007

Comunidad rechaza recortes del presupuesto

RUI FERREIRA / El Nuevo Herald

Decenas y decenas de líderes comunitarios, funcionarios de organizaciones no gubernamentales, jueces, empresarios y simples ciudadanos, desfilaron ayer por el auditorio de la Comisión del condado y, todos ellos, tenían un mismo pedido: no corten los subsidios a los programas de sustentación o mejoramiento de la vida en Miami-Dade.

Todos los años, los comisionados suelen escuchar las sugerencias o quejas del público en torno al presupuesto del condado. Son audiencias normales, donde cada uno trata de mantener su quiñón en el enorme presupuesto de subsidios de Miami-Dade.

Pero este año, las sesiones tienen una inflexión particular a la luz del fuerte hachazo, de $225 millones, que el alcalde Carlos Alvarez ha propuesto dar al presupuesto condal. Y el recorte, como está planificado, afecta a casi todos los programas sociales y de ayuda pública, incluso los de matiz cultural, subsidiados por el presupuesto del condado.

Uno de esos programas es el llamado ''Moms and Pops'', que subsidia la creación y desarrollo de pequeños negocios y servicios. Y uno de sus beneficiarios ha sido Modesto Pérez, el dueño de Mr. Cool Apliances, una tienda de Hialeah. Ayer, con su lenguaje sencillo, arrancó risas y aplausos a un auditorio abarrotado.

''El señor alcalde, que es un hombre inteligente, sabe que la base de un gran pueblo y una gran ciudad son los comerciantes. Estos comerciantes le van a devolver el dinero que usted les va a dar. Es una calle de dos vías, porque van a recibir más impuestos a las ventas, van a tener a la gente más ocupada, menos crimen, porque el ocio es el enemigo de todo'', dijo Pérez.

Sus palabras contrastaron con el ruego mesurado que el constructor Jorge Pérez [sin relación con el comerciante] lanzó al panel. ''Sólo les pido que restauren los $3.5 millones del presupuesto del Comité de Asuntos Culturales. Representa una reducción de 30 por ciento en sus actividades y nos impone la desaparición de 300 programas culturales'', dijo el empresario, quien es presidente pro bono de ese comité condal.

El campo cultural fue uno los más impactados por los recortes propuestos en el presupuesto, que suma $7,500 millones.

Según el empresario, Miami es una de las comunidades culturales más jóvenes del país pero ''de mayor crecimiento''. y el comité que preside ``es uno de los primeros del país en liderazgo cultural, que se ha transformado posiblemente en el mejor y que todos quieren imitar. Ya nos cortaron $1.5 millones; lo que les pedimos es que mantengan lo mismo que hemos pedido, sin el incremento''.

Aunque los comisionados no decidieron nada anoche, limitándose a escuchar las opiniones del público, algunos no dejaron pasar la oportunidad sin adelantar lo que piensan.

''Hay personas que están diciendo que hemos hecho cortes. Quiero recordarles que no hemos hecho nada. Recibimos recomendaciones [del alcalde] pero no hemos decidido nada. Los estamos escuchando'', dijo el comisionado Joe Martínez.

Su colega Katy Sorenson fue un poco más lejos. ''Sería bueno que entendieran que nos han obligado a hacer algunos recortes, con la reforma del sistema de cobro de impuestos'', indicó, refiriéndose a la reforma tributaria a la propiedad que la Legislatura estatal aprobó, reduciendo el ingreso procedente de los impuestos municipales a la propiedad.

El presupuesto del condado debe estar aprobado el 30 de septiembre, víspera del inicio del año fiscal, y el público todavía cuenta con otra oportunidad para hacerse sentir.

Ante el panel compareció el juez criminal Stanford Blake, quien abogó, en nombre de 23 colegas, por el mantenimiento de los campamentos militares de reeducación de jóvenes, también amenazados por los recortes.

''Muchas veces, los jueces tenemos que mandar gente a la cárcel o a los campamentos. En este caso, tenemos la situación de un programa que ha funcionado con tanto éxito por 12 años, un programa demasiado importante, para que ahora lo quieran cortar'', alegó el magistrado.

''Comisionados, reconfigurar este programa es un desastre anunciado; no le corten los fondos, porque ninguno de nosotros [los jueces] queremos tener que lamentar después que un programa tan bueno como éste no ha funcionado porque no tuvimos los fondos necesarios'', añadió Blake.

Si bien el alcalde Alvarez ha dicho que no tiene intención de afectar servicios básicos como la policía y los bomberos, Carla Salvalo compareció ante los comisionados pidiendo que no le corten los fondos a la estación de policía de Kendall.

''Todos los años se dice que hacen falta más personas para patrullar un área en crecimiento. [Por ello] necesitamos oficiales, necesitamos que sigan pagando a los 50 agentes que allí trabajan'', dijo.

Una idea de que los recortes podrían afectar incluso la imagen de Miami más allá de sus fronteras, fue proporcionada al panel por el ex comisionado de la ciudad de Miami, Willie Gort, quien habló a nombre de la Cámara de Comercio Latina de Miami (Camacol).

''La Camacol tiene canales de negocios con toda la región latinoamericana y los lazos comerciales con la región representan el 70 por ciento del comercio de Miami-Dade. Por favor, no afecten a esta organización comunitaria'', pidió Gort.

06 Setembro 2007

Cancelan sesión para reducir presupuesto estatal

RUI FERREIRA / El Nuevo Herald

La Legislatura estatal ayer canceló abruptamente una sesión especial para estudiar las reducciones al presupuesto del estado, en momentos cuando el condado Miami-Dade se apresta a discutir su plan fiscal, el cual prevé fuertes recortes a los programas sociales.

La cancelación de la sesión especial implica que la mayoría de los recortes a esos programas recaiga ahora sobre los municipios, una vez que es imposible que la Legislatura tome una decisión antes del inicio del próximo año fiscal, el 1ro. de octubre.

En Miami-Dade, varios comisionados opinan que la decisión pudiera tener un fuerte impacto en las discusiones que comienzan hoy, pues pone al Condado en una posición de no saber en qué áreas se concentrarán los recortes por parte de Tallahassee, si es que los hubiera.

La sesión fue cancelada porque republicanos y demócratas no llegaron a un acuerdo sobre los recortes.

''Pese a los enormes avances [en las conversaciones entre legisladores de los dos partidos], todavía tenemos trabajo que hacer. [...] Confiamos en lograr un acuerdo y que habrá una sesión especial este otoño'', informó un comunicado conjunto de los líderes de la Cámara y el Senado estatales, Marco Rubio y Ken Pruitt, respectivamente.

La nota enfatizó que estos acuerdos son difíciles de lograr, pero cuando abarcan un tema como el presupuesto, son ``más críticos aún''.

Muchas ciudades y condados estaban observando la sesión especial con atención redoblada y con la esperanza de que las reducciones presupuestarias fueran más intensas en el ámbito estatal, y ahorrar así a las pequeñas municipalidades fuertes sacrificios.

Ahora, todo eso se desvaneció porque es imposible que haya una sesión especial antes del día límite para presentar los presupuestos municipales, o sea el 30 de septiembre, la víspera del inicio de un nuevo año fiscal.

''Lo importante para nosotros hubiera sido disponer de los objetivos que el estado se había propuesto, y estar claros si nos iban a pasar la bola a nosotros o se quedaban ellos con ella. Ya sabemos que no va a ser así. No hay tiempo'', comentó el comisionado José ''Pepe'' Díaz.

Si la sesión no hubiera sido cancelada, ''antes del día 20 pudiéramos hacer ajustes para ahorrar gastos a los ciudadanos, sabiendo lo que ellos [Tallahassee] estaban haciendo. Ahora no'', añadió. Se supone que el 20 de septiembre los comisionados se reúnan por última vez y aprueben el presupuesto, lo cual da un margen de 10 días para eventuales discusiones con el alcalde Carlos Alvarez, si éste decide vetarlo.

Según la comisionada Rebeca Sosa, la cancelación de la sesión pudiera tener implicaciones legales.

''Tendremos que averiguar si, una vez aprobado el presupuesto [del condado], ellos [la Legislatura] le pueden hacer recortes. A mí me preocupa eso, no creo que nos puedan quitar dinero después que nos lo adjudicaron'', precisó Sosa. El presupuesto del condado tiene algunos puntos en los cuales se incluyen asignaciones de dinero que llega directamente de Tallahassee.

Además, para Sosa la decisión de la Legislatura tiene otras dos implicaciones. No sólo crea incertidumbre política y financiera en los gobiernos locales, sino que a la vez, al no discutirse la renovación del seguro PIP, el mínimo admisible en la Florida, a partir del 1ro. de octubre habrá un alto número de automóviles circulando en Miami sin seguro.

''Estamos en el aire, y eso es sumamente preocupante'', destacó la comisionada.

Por la sesión de hoy de la Comisión condal, prevista para comenzar a las 5:00 p.m., desfilarán decenas de activistas comunitarios, de centros de atención a las minorías, infancia y tercera edad, casi todos seguramente afectados por las reducciones fiscales, que irán a pedir para que el Condado les mantenga la ayuda que les da.

Según un miembro del equipo de un comisionado, ``será una larga noche, llevaremos almohadas, pero todos serán escuchados''.

05 Setembro 2007

Ordenan estudiar plan para Museo Bahía de Cochinos

RUI FERREIRA / El Nuevo Herald

Los comisionados del condado aprobaron ayer por mayoría la realización de un estudio de viabilidad para construir un museo dedicado a la fracasada invasión de Bahía de Cochinos, en un terreno del Bayfront Park, en el downtown de Miami, inicialmente destinado a un parque de recreación.

El espacio escogido es un terreno conocido como el ''Lote B'', al este de la Arena American Airlines, y los comisionados no descartaron que el museo se levante, además, sobre dos pisos de estacionamiento, teniendo en cuenta que la revitalización de la zona está provocando una falta de parqueos.

El estudio debe estar listo en diciembre.

Lo importante, enfatizaron, es la materialización del reconocimiento de la comunidad a un momento histórico de la vida del exilio cubano que hoy día sólo se reconoce modestamente en el museo de la Brigada 2506, en La Pequeña Habana.

El voto no fue unánime porque el comisionado Javier Souto se excusó de votar invocando su calidad de veterano de la Brigada. Aunque el estudio fue aprobado, sus colegas Dennis Moss y Katy Sorenson dejaron sentado que prefieren ver el museo en ''otro lugar'', y el comisionado Joe Martínez indicó anteriormente que no creía que una nueva sede ``tenga una posibilidad''.

En 1996, la Comisión aprobó construir en el ''Lote B'', con 4.3 acres, un espacio de recreación que incluyera un campo de fútbol rodeado de palmas y una acera al borde del agua. Pero el plan nunca se concretó.

El museo ''será construido muy cerca del agua, porque la historia de Cuba está muy cercana al agua. Es, además, un reconocimiento de esta comunidad...'', dijo la comisionada Rebeca Sosa, una de las impulsoras del estudio.

Para Natasha Seijas, a Miami le hace falta un edificio así que sea una atracción para los turistas ''como lo es la Opera de Sydney'' en Australia. ''Es una cosa muy bonita que lucirá muy bien en la bahía'', opinó.

El estudio es para saber si es posible construir un museo en el parque; aún no existe un diseño o plan arquitectónico. La idea parece contar, además, con el apoyo del alcalde del condado, Carlos Alvarez.

Pero hay detractores, como la Liga Urbana de Defensa del Medio Ambiente (UEL, por sus siglas en inglés). ''La idea de construir un estacionamiento allí, frente al agua, es peor que un museo que, de algún modo, tiene su valor'', expresó el vicepresidente de la Liga, Ernest Martin.

No necesariamente, contrarrestó el presidente de la comisión condal, Bruno Barreiro. ``Estas cosas siempre se pueden diseñar de forma que las áreas verdes bordeen los edificios y faciliten el paso peatonal''.

02 Setembro 2007

Tymoney bajo la lupa de la opinión pública

RUI FERREIRA / El Nuevo Herald

Bobby McGhee ha visto mucho en la vida. Principalmente en Liberty City, la barriada de Miami donde vive hace casi 20 años. Ha visto muchos tiroteos, por ejemplo. Ha visto una cantidad sustancial de niños muertos por balas perdidas, miles de kilogramos de cocaína traficados de mano en mano en las esquinas, donde los adictos conviven con las prostitutas y todos desaparecen como por arte de magia cuando surge, en el horizonte, un auto patrrullero.

Pero lo que McGhee nunca había visto es que, de un tiempo a esta parte, las pandillas se enfrenten en las calles de Liberty City con armas automáticas de grueso calibre. Y a inicios de esta semana se lo hizo saber al jefe de la policía de la ciudad, John Timoney.

El chief lo escuchó con atención y después le dio una respuesta que dejó boquiabierto a todo el mundo en el Centro de Actividades Comunitarias Carrie Meek: ''Están usando AK-47 fabricados en Europa Oriental. Lo descubrimos en las últimas semanas, porque nadie nos advirtió que esas armas estaban entrando al país'', dijo Timoney.

''¿Saben por qué no nos advirtieron? Porque el Congreso aprobó una ley que prohíbe al Departamento de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego compartir información de inteligencia con los departamentos de policía locales, y eso incluye el ingreso clandestino de armas al país'', agregó.

La interrogante del afroamericano McGhee surgió porque muchos en Liberty City viven impresionados con el poder de fuego de los pandilleros y creen que está relacionado con un aumento en la criminalidad y, por ende, una disminución del trabajo policial.

Timoney aclaró a la asamblea comunitaria que eso no es así, pues de hecho la criminalidad ha bajado, aunque el aumento de armas en manos de pandilleros dé una idea contraria.

Pero el jefe de la policía sabía muy bien qué terreno estaba pisando. Después de todo, la semana pasada Armando Aguilar, el presidente del sindicato Orden Fraternal de la Policía, acusó al Departamento de Policía de Miami de falsificar las estadísticas de criminalidad para ''hacer lucir bien al jefe''. Y de paso pidió que el Departamento de Policía de la Florida (FDLE, por sus siglas en inglés) investigara eso, y anunció que el martes los agentes emitirán un voto para retirarle el apoyo a Timoney.

No obstante, Aguilar no fue muy convincente, y admitió que no podía probar que Timoney había ordenado la falsificación de las estadísticas, pero la acusación surgió en un momento en el que el jefe policial, por primera vez en los cinco años en que se encuentra al frente del departamento, está bajo la lupa de la opinión pública.

Hace dos semanas, un canal de televisión local reveló que durante casi un año Timoney estuvo manejando una camioneta Lexus sin pagarla, por cortesía del concesionario. La camioneta, incluso, todavía tenía las placas originales del vendedor.

La controversia escaló porque Timoney inicialmente negó el incidente, pero presionado por la prensa terminó admitiéndolo aunque le restó importancia.

Pero era demasiado tarde. A mediados de semana quedó claro que el incidente era parte ya de la rivalidad política dentro de la alcaldía de la ciudad. Por un lado, el alcalde Manny Díaz dijo que Timoney tiene toda su confianza, por otro el comisionado Tomás Regalado demandó su renuncia, y su colega Marc Sarnoff sostuvo que una suspensión de dos semanas sin sueldo y una disculpa pública eran suficientes.

El jueves, Timoney ofreció una disculpa en una carta publicada en las páginas editoriales de The Miami Herald, pero no ha sido suspendido de sus funciones.

''No recuerdo, en 35 años de carrera en el mundo policial, [que] una decisión mía haya provocado el cuestionamiento de mi capacidad para llevar a cabo mis tareas en la ciudad. Y por ello, pido disculpas. Espero que mi error no haya provocado una disminución de vuestra confianza'', dijo Timoney, quien inmigró a Estados Unidos en el año 1961.

En la carta, el jefe policial confirma que terminó comprando la camioneta en cuestión y que entregó a tres obras de caridad una suma de dinero igual a la que debería haber gastado, si estuviera pagando por el Lexus desde el día en que comenzó a manejarlo.

''Quiero mucho al pueblo de esta gran ciudad y le pido que me perdone. Les presento a todos mis disculpas'', escribió.

A fines de esta semana, el ambiente en torno a Timoney parecía más relajado, pero el chief no había olvidado la acusación de Aguilar.

''Siempre he dejado bien claro [dentro del departamento de policía] que no voy a tolerar ningún cambio en los libros [de las estadísticas de los arrestos]. El FDLE puede investigar lo que quiera. Todo esto es incorrecto y hasta cierto punto una conspiración'', dijo Timoney a El Nuevo Herald, al término de la reunión con los residentes de Liberty City.

El jefe policial recordó cómo había encontrado su departamento cuando asumió la dirección del mismo. ''Allí había cuotas, cuotas para arrestar a la gente, como si la criminalidad fuera por cuotas. Acabamos con eso, y sé que eso no le gustó a algunos'', añadió en una tácita referencia a quienes lo cuestionan dentro de su departamento y en el sindicato.

En Estados Unidos, falsificar las estadísticas de criminalidad de una ciudad es un delito federal, entre otras razones, porque esos números son reportados directamente a la Agencia Federal de Investigaciones (FBI), que se sirve de ellos para suministrar su apoyo, asistencia y respaldo a la lucha contra la delincuencia interna. En términos prácticos, la información es oficialmente enviada al director del FBI en un memorando.

El jueves, el director de la entidad, Robert Mueller, estuvo en Miami para supervisar el combate al crimen, incluyendo el terrorismo. Cuando le preguntaron si el departamento de Timoney le estaba mintiendo, su respuesta fue clara: ``No sé de lo que me está hablando. Nosotros tenemos confianza en los departamentos de policía de la Florida''.

31 Agosto 2007

Inmigración arresta 195 ilegales en dos semanas

RUI FERREIRA / El Nuevo Herald

En menos de dos semanas, sólo en el estado de la Florida, las autoridades de inmigración arrestaron a 195 indocumentados, de los cuales 68 tienen antecedentes penales.

La redada abarcó las áreas metropolitanas de Miami, Tampa y Orlando, y fue ejecutada por oficiales de un grupo especial de la Oficina de Inmigración y Aduanas (ICE), del Departamento de Seguridad Territorial, informó ayer la portavoz de la entidad, Bárbara González.

Entre los arrestados hay por lo menos 115 fugitivos de la justicia, a quienes jueces de inmigración habían ordenado la deportación.

''Se equivocan quienes piensan que pueden burlar la ley'', expresó el director de la Oficina de Arresto y Remoción del ICE en la Florida, Michael Rozos.

González especificó que los arrestos forman parte de una serie de esfuerzos y operaciones encubiertas destinadas a identificar, detener y expulsar del país a todo aquel que represente una amenaza a la comunidad.

Es el caso, según las autoridades, de Carlyle Thompson, un bahamense de 32 años que vivía en el sur de la Florida y que fue condenado por abuso de menores en enero del 2006, después que expiró su visa de turismo.

También fue capturado Elvin Matos Pelletier, un dominicano de 31 años que fue condenado en marzo de este año también por abuso de menores en la zona de Orlando.